?Fuelwood: The ‘‘other’’ renewable energy source for Africa

Abstract
In recent years, increasing concerns over rising oil prices, supply shortfalls and the environmental impacts of fossil fuel use have fed growing interest in renewable energy sources for Sub-Saharan Africa. Although traditional biofuels already enjoy widespread popularity, their use has often been actively discouraged due to the lingering influence of ‘‘fuelwood crisis’’ era narratives. In particular, urban fuelwood consumption is frequently portrayed as a cause of environmental degradation leading to energy insecurity among low-income households, especially where the resource is commercialized. Such views have had significant influence among policy makers, often resulting in repressive forestry legislation. In contrast, however, a number of researchers have demonstrated that wood energy dependence is often not a significant cause of deforestation and can provide important livelihood opportunities. This article reassesses urban fuelwood sourcing and its impacts using a recent case study conducted by the authors in Maun, Botswana and results previously reported in the literature. Findings indicate that although harvesting is unregulated, its impacts are significantly mitigated by collectors’ strong preferences for source sites with abundant dead wood, low competition and recognized access rights. As well, fuelwood vending is found to provide critical support to rural incomes and a key source of low-cost urban energy. As such, the benefits of fuelwood use and avoidance of negative effects will most effectively be achieved by decentralised management approaches that build on local institutions and understandings of the resource.

سوخت چوبی: منبع انرژی تجدیدپذیر دیگری برای آفریقا؟

چکیده
در سال‌های اخیر افزایش نگرانی‌ها درباره افزایش قیمت نفت، کمبود عرضه و اثرات زیست محیطی استفاده از سوخت‌های فسیلی باعث علاقه روزافزون به استفاده از منابع انرژی‌های نو در کشورهای جنوب صحرای آفریقا شده است. اگر چه در حال حاضر هم سوخت‌های زیستی سنتی دارای محبوبیت همه گیری هستند، اما استفاده از آنها بعضی اوقات به طور فعالانه‌ای تقبیح می‌شود، به خاطر اینکه اثرات ناشی از وقایع مربوط به “بحران استفاده از چوب به عنوان سوخت” همچنان باقی مانده است. به طور خاص مصرف سوخت چوبی شهری اغلب به عنوان عامل تخریب محیط زیست منجر به نا امنی انرژی در میان خانواده‌های کم درآمد توصیف می‌شود و چنین دیدگاه‌هایی نفوذ قابل توجهی در میان سیاست گذاران داشته و منجر به قوانین سرکوب گرانه جنگلبانی شده است. در مقابل اما تعدادی از محققین نشان داده‌اند که وابستگی به انرژی چوب معمولاً دلیل مهمی برای جنگل زدایی نیست و می‌تواند فرصت‌های مهمی برای امرار معاش و ضروریات زندگی را فراهم کند. این مقاله با توجه به عوامل جدید و متفاوت، با استفاده از مطالعه جدیدی که توسط نویسندگانی در شهر Muan (شهری در کشور بوتسوانا) انجام شده و منابع جدید گزارش شده، منابع سوخت چوبی شهری را دوباره مورد ارزیابی قرار می‌دهد. یافته‌ها نشان می‌دهد که اگر چه برداشت غیر قابل کنترل و نظارت است، اما اثراتش مخصوصاً برای جمع آوری کنندگان چوب برای دسترسی به چوب مرده‌های فراوان و وجود رقابت کم قابل توجه است. همچنین داد و ستد سوخت چوبی کمک شایانی به درآمد روستاییان و منبع اصلی انرژی شهری ارزان به حساب می‌آید. به این ترتیب مزایای استفاده از سوخت چوبی و اجتناب از اثرات منفی با مدیریت مناسب و شناخت کافی از منابع به طور موثری کارساز خواهد بود.

0 پاسخ

دیدگاه خود را ثبت کنید

می خواهید در این بحث شرکت کنید؟
به راحتی نظرات خود را ارسال نمایید

دیدگاهتان را بنویسید

نشانی ایمیل شما منتشر نخواهد شد. بخش‌های موردنیاز علامت‌گذاری شده‌اند *

شناسایی اسپم *