نوشته‌ها

ناسا: یخچال قطبی

دانشمندان ناسا پس از آشکار شدن نتیجه ماموریت اکتشافی اخیرشان در رابطه با رشد روز افزون حفره ای در یخچال های طبیعی قطب جنوب، مبهوت شده اند چرا که فهمیده اند ذوب شدن یخ ها، از چیزی که پیش بینی می کرده اند بسیار سریع تر است. این حفره به اندازه دو سوم منهتن است، این قدر بزرگ که می توان 14 میلیارد تُن یخ را قبل از ذوب شدن در آن جای داد.

بیشتر این مقدار با سرعت انفجاری ای ناپدید شده است. دانشمندان گزارش داده اند که عمده این ذوب شدن در سه سال اخیر رخ داده است. اندازه حفره زیر یخچال نقش مهمی را در ذوب شدن ایفا می کند، چرا که با نفوذ بیشتر آب و گرما به زیر یخچال، ذوب شدن تسریع می شود.

آزمایشگاه مورد استفاده در این ماموریت، از رادار قابل نفوذ به یخ جهت بررسی و اکتشاف فضای زیر یخچال Thwaites در قطب جنوب غربی که گاها به آن یکی از خطرناکترین یخچال ها گفته می شود (چرا که می تواند به تنهایی در افزایش سطح آب دریاها نقش مهمی ایفا کند)، استفاده کرد. دانشمندان انتظار داشتند که حفره های نسبتا کوچکی بین یخچال و بستر صخره ای آن پیدا کنند، اما با یافتن یک حفره با عمق 1000 فوت شوکه شدند.

طبق این گزارش، این مطالعه از بسیاری از گزارش های اخیر سایر دانشمندان در رابطه با ذوب شدن سریع یخ های قطب جنوب بیش از آنچه پیش بینی میشد پیروی می کند، وضعیتی که به موازات گرم تر شدن سریع اقیانوس ها در حال رخ دادن است.

ذوب شدن یخچال Thwaites، که تقریبا هم اندازه فلوریدا است، تا همین الان حدودا 4 درصد در افزایش سطح آب دریاها نقش داشته است. ناپدید شدن یخ های قطبی، باعث افزایش سطح دریاها تا حدود 2 فوت و افزایش احتمال سریعتر ذوب شدن یخچالها محاصره شده که خود منجر به افزایش سطح آبها به اندازه 8 فوت می شود، می گردد.

در بخش مربوط به یخچال Thwaites، جایی که حفره در آن پیدا شده است، دانشمندان یک الگوی پیچیده از عقب نشینی و ذوب شدن یخ را مشاهده کرده اند که در واقع به معنی عقب نشینی بخش های یخچال به اندازه 2625 فوت در سال می باشد.

دانستن جزییات اینکه چگونه اقیانوس باعث آب شدن این یخچال می شود جهت پیش بینی تاثیر آن بر افزایش سطح دریاها در دهه های آینده ضروری می باشد.

افزایش آب شدن یخ ها ناشی از تغییرات آب و هوایی موجب بالا آمدن آبهای جهان در دهه های آینده می شود

محققین ناسا و دانشگاه کالیفرنیا روند تغییرات جرمی مقدار یخ موجود در قطب جنوب را در 40 سال اخیر بررسی کرده اند، نتایج نشان می دهد که نابودی پوشش یخی این منطقه شتاب گرفته است.

فناوری های نوین، راه حل های تازه!

قطب جنوب، در مقایسه بین سالهای 1979 تا 2017 سالانه به مقدار شش برابر بیشتر یخ از دست داده است. همچنین، مشخص شده است که به دلیل تسریع در ذوب شدن یخ ها، سطح آبهای جهان به اندازه نیم اینچ (بیش از 1 سانتی متر) بالاتر آمده است. با توجه به روند ادامه دار ذوب شدن یخ ها، سطح آبها در چند قرن پیش رو چند متر بالاتر خواهد آمد.

این مطالعه که توسط تیمی از محققین ناسا و دانشگاه کالیفرنیا صورت گرفته است، به عنوان طولانی ترین سنجش جرمی یخ های قطب جنوب به حساب می آید. بررسی وجب به وجب چهار دهه، پروژه ای که البته به لحاظ جغرافیایی هم جامع و کامل بوده است؛ تیم تحقیقاتی 18 منطقه شامل 176 حفره آبی همراه با جزایر اطرافشان را بررسی کرده اند.

روش های استفاده شده جهت تخمین توازن صفحات یخی شامل مقایسه تجمع برف باریده شده در حفره های داخلی با یخ خارج شده توسط یخچالهای قطبی در خطوط مرزی آنها (جایی که یخ شروع به شناور شدن روی اقیانوس کرده و از بستر خود رها می گردد) می باشد.

اطلاعات موجود از عکس های با کیفیت هوایی که از ارتفاع حدود 350 متری توسط رادارهای ماهواره های ناسا از دهه 1970 گرفته شده است، بدست آمده است. تیم تحقیقاتی قادر بود تا تشخیص دهد که بین سالهای 1979 تا 1990، قطب جنوب به طور میانگین سالانه 40 گیگاتن (40 میلیارد تن) یخ از دست داده است. اما در سالهای 2009 تا 2017 به طور میانگین سالانه 252 گیگاتن از دست داده است.

سرعت ذوب شدن در چهار دهه اخیر به طرز چشمگیری افزایش یافته است. از سال 1979 تا 2001، میانگین 48 گیگاتن سالانه به ازای هر دهه بود. این مقدار به ناگاه با 280 % افزایش به عدد 134 گیگاتن بین سالهای 2001 تا 2017 رسید.

به گفته یکی از مسولین این پروژه تحقیقاتی (آقای ریگنات)، یکی از کلیدی ترین یافته های این پروژه این است که بخش اعظمی ازین آب شدن یخ ها را بخش شرقی قطب جنوب به خود اختصاص داده است. این بخش از قاره قطب جنوب همیشه بخش مهمی از ذوب شدن یخ را شامل می شده است، حتی در دهه 1980 هم به همین شکل بوده است. این منطقه احتمالا نسبت به تغییرات آب و هوایی حساس تر است و دانستن این ازین جهت مهم است که بدانیم این بخش از مجموع بخش غربی و بخش شبه جزیره ای (Antarctic Peninsula) یخ بیشتری دارد. همچنین، این بخش در مجاورت با آبهای گرم اقیانوسی نیز هست.

با توجه به اینکه گرمایش جهانی و از بین رفتن لایه ازون موجب گرم تر شدن آبهای آن منطقه می شود، روند ذوب شدن یخ ها و بالاتر رفتن سطح آبها در دهه های آینده ادامه خواهد یافت.